ひと月ほど前、世界遺産に登録されているマンモス・ケイブ国立公園に行ってきました。ここには約600キロメートルという世界で最長の洞窟があります。

IMG_4593

階段を降りると洞窟の入口。ひんやりと冷たい空気が流れてきます。暑い日だったので、巨大な天然のクーラー、とても気持ちよかったです!

洞窟の中は一年を通して約13℃に保たれるそうで、夏は高いところから入ってきた空気が冷やされてここから出てきます。冬は流れが逆になり、暖められた空気が上から出てくるので、そこでは蒸気が見えるそうです。

IMG_4629

FullSizeRender

5年前にもここを訪れたことがあり、その時は階段を降り60〜70メートルほどまでは自由に行き来できました。夏だったのですが驚くほど寒かったので、今回はダウンジャケットまでしっかり用意して行ったのですが、、、
コロナのため入場者数を制限し、またツアー参加者以外は階段の下まで降りられず上から覗き込むだけとのこと。そしてチケットは既に完売していました。涙


IMG_4495

中の様子です。
約3億年前の石灰岩の迷宮と言われています。

IMG_4498

IMG_4497

IMG_4597

仕方ないので、広大な公園をのんびりと散歩することに。マイナスイオンをたっぷり浴びてきたので、これでよしとしましょう。笑